Giovanni Trapattoni hőssé válhat

ÍRORSZÁG

Írország nem túl gyakori vendég a nagy tornák döntőiben: világbajnokságokon háromszor (1990, 1994, 2002) – a 2009-es pótselejtezőn a francia Thierry Henry kezeskedett róla (a szó szoros értelmében is), hogy a negyedikre egyelőre várni kelljen – , Eb-n egyszer (1988) szerepeltek a zöldek, akkor viszont majdnem az elődöntőbe is bejutottak: a nyolccsapatos torna csoportmeccsein legyőzték az ősi rivális angolokat (1:0), döntetleneztek a Szovjetunióval (1:1), s csak a 82. percben kapott góllal maradtak alul a későbbi győztes Hollandiával szemben.

Idén ilyen jó eredményekre nem számítanak a szigetországban. Már a selejtezőcsoportban sem villogtak Giovanni Trapattoni szövetségi kapitány védencei, a negyedik helyen végző szlovákokkal például csak két döntetlenre futotta erejükből. Ugyanakkor a 73 éves mester mérlege kiváló: vezetésével 25 meccset játszottak az írek, s ebből csak kétszer (2:3, Oroszország és Uruguay ellen) hagyták el vesztesen a pályát. Az első nem angol ajkú edző hőssé válhat Írországban: ha pontot tudnának szerezni a horvátok elleni nyitómeccsen, a spanyolok feltételezett három győzelme mellett éppen Trap hazája válogatottja ellen sikerülhetne akár a továbbjutás is.
Erre azonban ne vegyünk mérget – még akkor sem, ha vélhetően ott lesz a pályán a minden idők legtöbb ír válogatott gólját jegyző Robbie Keane. A 32 éves csatár 53 találatnál jár, technikai tudásával kiemelkedik csapattársai közül. A Los Angeles Galaxy sztárja legjobb éveit a Tottenhamben töltötte, és bár – a többi ismert ír névhez hasonlóan – már túl van a fénykorán, önbizalomban nem szenved hiányt: „Csalódás lenne, ha nem jutnánk tovább a csoportból. Egységesek, masszívak és kellően rutinosak vagyunk ahhoz, hogy legalább a második helyen végezzünk.”
A 30 és fél év átlagéletkorral bíró csapat valóban nem mondható kezdőnek a szakmában – mint ahogy viszonylag alacsony kora (26 év) ellenére Aiden McGeady sem. A villámléptű, fantasztikus cselekre képes balszélsőt 2010-ben a Celtictől igazolta le a moszkvai Szpartak közel 10 millió fontért (ír focistáért még sosem fizettek ekkora összeget). Bár a tavasz kevésbé jól sikerült számára, a vagánysága sokat segíthet az íreken: a teljesítményét bíráló legendának, Roy Keane-nek csak annyit üzent: „Ő inkább tartsa a száját. Játszottam vele a Celticben, és ott elég rossz volt.”

Írország

A szövetség neve: Cumann Peile na hÉireann
Alapítási év: 1921
Igazolt játékosok száma: 252 844
Klubok száma: 5828
Világranglista-helyezés: 18.
Siker: –
Legnagyobb győzelem: Málta 8–0 (1983)
Legnagyobb vereség: Brazília 0–7 (1982)
Legtöbb mérkőzés: Shay Given (121)
Legtöbb gól: Robbie Keane (53)

A keret

 

Kapusok:
1 Shay Given 1976 Aston Villa 121/0
16 Keiren Westwood 1984 Sunderland 9/0
23 David Forde 1979 Millwall 2/0
Védők:
2 Sean St Ledger 1984 Leicester City 26/2
4 John O'Shea 1981 Sunderland 75/1
5 Richard Dunne 1979 Aston Villa 72/8
12 Stephen Kelly 1983 Fulham 30/0
13 Paul McShane 1983 Hull City 27/0
18 Darren O'Dea 1987 Leeds United 14/0
Középpályások:
3 Stephen Ward 1985 Wolverhampton 11/2
6 Glenn Whelan 1984 Stoke City 38/2
7 Aiden McGeady 1986 Szpartak Moszkva 48/2
8 Keith Andrews 1980 West Bromwich 28/3
11 Damien Duff 1979 Fulham 96/8
15 Darron Gibson 1987 Everton 18/1
17 Stephen Hunt 1981 Wolverhampton 38/1
21 Paul Green 1983 csapat nélkül 10/1
22 James McClean 1989 Sunderland 2/0
Támadók:
9 Kevin Doyle 1983 Wolverhampton 47/10
10 Robbie Keane 1980 Los Angeles Galaxy 116/53
14 Jon Walters 1983 Stoke City 6/1
19 Shane Long 1987 West Bromwich 25/7
20 Simon Cox 1987 West Bromwich 11/3

Ajánló

Ha ön a Skorpió jegyébe született, ez az időszak megfelelő arra, hogy olyan igazi alkotómunkát végezzen, amiben...

Oscar Pistorius a 2012-es londoni olimpián lett világszerte csodált sportoló, amikor első mozgássérültként az épek...

Hiba volt az Egyesült Államok részéről, hogy fegyvereket dobott le az Iszlám Állam (IÁ) szélsőséges szunnita...